04 Enero 2020

Dakar, la aventura de siempre, en un nuevo escenario

Se había acostumbrado Sudamérica al Rally Dakar, una experiencia que la región sintió muy de cerca desde que Neuquén fue anfitriona de una de las etapas en 2009, cuando la mítica carrera que nació en 1979, pisó por primera vez el continente.

Desde entonces y durante once años siempre había alguno que otro piloto local embarcado en desafiar el despiadado desierto y las indescifrables dunas, circunstancia que de alguna manera fue prolongando el interés por la carrera. Aún cuando la experiencia de verla en vivo y en directo, no se volvió a repetir e incluso fue alejándose cada vez más de la Patagonia. Y hasta del país ya que el año pasado, ni siquiera tocó suelo argentino.

Perú albergó la última edición sudamericana de Dakar para mudarse de continente. Arabia Saudita, país del Medio Oriente, será su nueva sede en Asia, desde el domingo hasta el 17 de este mes con un reducido lote de pilotos nacionales y ningún representante regional.

Será la edición 42 de la prueba que únicamente no se realizó en 2008 por amenazas del grupo terrorista Al Qaeda, razón que al año siguiente se mudó a Sudamérica.

Cambian los escenarios pero nunca las exigencias del recorrido que esta vez tendrá una extensión de 7.500 kilómetros: 5.000 están repartidos en tramos especiales, de las cuales cinco superan los 450 kilómetros. En una geografía dominada por el desierto que ocupa el 75° de la superficie del país, la prueba tocará todo los tipos de arena.

En esta edición competirán participantes de 53 países a bordo de 317 vehículos (17 más que en 2019), divididos en cuatro categorías: motos, autos, cuatriciclos y camiones. Los franceses serán otra vez mayoría con 258 participantes, seguidos por españoles (77), holandeses (53) y sauditas (18), que intentarán aprovechar su conocimiento del territorio.

 

Los Benavides listos para el podio ceremonial y la largada

Kevin Benavides, hermano mayor de los competidores, mencionó en la jornada de ayer estar muy entusiasmado y espera con muchas ansias el día 1, que será mañana.  Ayer fue el momento de las verificaciones administrativas y técnicas a lo que se le sumo algunas charlas de protocolo para todos los competidores. Kevin es uno de los principales candidatos entre los 147 motociclistas que habrá en la competencia. Para el hermano mayor esta será su cuarta presentación en un Dakar. Debutó en la carrera de 2016 y registró el récord de ser el primer argentino en ganar una etapa (la N° 3). Luego, en el 2018 logró su mejor performance al alcanzar el subcampeonato, en otro hecho histórico para el motociclismo nacional, y en el 2019 parecía ser el ganador de la competencia hasta que los organizadores lo penalizaron quitándole 3 horas de tiempo global, con lo cual finalizó en el quinto puesto.

Kevin tiene la oportunidad de tomarse revancha en esta edición, que promete ser más dura en el desierto árabe. Por el otro lado está Luciano, del equipo KTM, llega a esta gran cita tras el noveno puesto que logró en la última edición sudamericana. Para el hermano menor esta será su tercera participación en el Dakar. Su primera vez fue en el 2018, pero su debut se empañó con el abandono en la décima etapa de aquella competencia, tras un duro accidente.

Pero Luciano puede ser una “piedra en el zapato” para muchos pilotos, ya que llega con un muy buen año de competencia, en el que ganó el título mundial de Rally Cross Country en la categoría Juniors.

 

Competencia

Entre los protagonistas se destaca en rubro coches, el mendocino Orlando "Orly" Terranova (Mini-Mod Jhon Cooper Works Rallys) con cuatro victorias de etapa en 2015, 5° y una victoria en 2013. En Motos, sobresale Kevin Benavídez (Honda CRF 450 Rally) quien fue 4° en la edición 2016, 2° en 2018 y 5° en la del 2019 anteriormente mencionado.

En cuatriciclos, estarán Manuel Andujar (Yamaha Raptor 750) 5° el año pasado y Carlos Alejandro Verza (Yamaha 099 Renegade), noveno en 2019. El gran ausente será el cordobés Nicolás Cavigliasso, ganador el año pasado quien explicó su ausencia debido al temor por posibles atentados.

Otros protagonistas pero no al volante, serán El "Pato Juan Manuel Silva ganador de la última fecha del TC , quien será el navegante del español Juan Miguel Fidel Medero (CAN-AM X3) y el cordobés Nicolás García del navegante del Italiano Stéfano Marrini (Yamaha YXZ).

En autos los favoritos son el catarí Nasser Al-Attiyah (Matthieu Baumel), el español Nani Roma (Borgward BX7 DKR EVO ) y el holandés Stephane Peterhansel (Buggy Mini). Además el eterno Carlos Sainz (Mini) y este año debutará ex el piloto de Fórmula Uno Fernando Alonso (Toyota, quien tendrá como piloto a su compatriota Marc Coma. Tras iniciarse en África, pasar por América del Sur el Dakar comenzará la tercera etapa histórica, de vuelta de lleno en pleno desierto.

 

Primera baja antes de empezar

El Rally  ya tiene a su primera víctima y eso que la prueba no comienza oficialmente hasta mañana. Se trata de la baja del checo Martin Kolomy, quien sufrió un aparatoso accidente con su Ford Raptor. El incidente se produjo en el shakedown que los pilotos deben realizar para comprobar el estado del vehículo y tomar contacto con la arena de Arabia Saudí.

Kolomy y su copiloto Jiri Stross no podrán tomar la salida porque los daños sufridos por el coche impedirán que pase la verificación técnica. El propio piloto dio la noticia en sus redes sociales. "A veces, desafortunadamente, un segundo es suficiente y todo es diferente", afirmó en el tuit en el que también agradeció el apoyo recibido desde que anunció que participaría en el Dakar 2020. El checo se estrenaba en la categoría de coches tras haber participado en nueve ocasiones en camión, modalidad en la que firmó dos triunfos de etapa, pero sus esperanzas se desvanecieron a las primeras de cambio.  Un error hizo que su coche cayera de morro, sufriendo el desafortunado percance por el que tanto Kolomy como su copiloto requirieron asistencia médica. Tras encender todas las alarmas, las asistencias pusieron rumbo al lugar del siniestro. Ambos fueron atendidos e inmovilizados para ser evacuados al hospital, donde permanecen ingresados. Kolomy también aprovechó su cuenta de Twitter para ofrecer su diagnóstico, revelando que sufre fisuras en la segunda y la tercera vértebra. Además, bromeó asegurando que "ahora se preguntan qué hacer conmigo, pero estaré bien".